Head of the HQS Consulting Services Inc., Winnipeg, Canada

Speech during Seminar-exchange "International and national experiences of cross-sectoral partneship", September 26, 2012, UCU

Reflections on micro-credit

Thank you for your kind words of introduction! Glory to Jesus Christ! Good Morning Ladies and gentlemen,

I believe this conference does good and great work and I am again honoured to be among you for this the Fifth Ecumenical Social Week. When I was here last year I had the great pleasure of meeting Ms Maria Nowak and learning about micro-credit and her wonderful work around the world. I also had the great honour of being invited by Ms Maryanna Sokha to visit Oselia, an organization that cares for homeless people here in Lviv. There I met a number of very committed people including the director of Oselia, Ms Olesia Sanotska. Their work in helping the people of this great city is admirable and clearly the work of God. It is said that we earn a living by the money we make. It is however, also said that we make a life for ourselves by what we give. Unfortunately, we are sometimes so busy working and earning a living for ourselves that we forget to make a life for ourselves. We forget the work of God. We forget to care for the others in our world. Maria Nowak and the people of Oselia have not forgotten the needs of others and they quietly remind us that we should not forget the needs of others. They do not point fingers, they do not shame us or embarrass us, they simply, by their good works, remind us of the others. In spending time with each of them it occurred to me that these good people could come together and in a joint effort do really great things. It occurred to me that these good people could come together to make a really substantial difference. That they could do far more than engage in the simple process of giving, far more!

Président des Semaines sociales de France

Quel futur pour la démocratie en Ukraine ?

Permettez moi d’abord de vous dire combien je suis ému et honoré de votre invitation à prendre la parole, au nom des Semaine sociales de France, à l’aube de cette rencontre consacrée au futur de la démocratie dans votre pays.

Qui suis je en effet pour me prononcer sur un sujet aussi délicat, moi qui foule aujourd’hui pour la première fois le sol de votre pays, moi qui vient d’une nation réputée pour une certaine indifférence aux aspirations démocratiques des peuples qui l’entourent, au sud et à l’est, tant elle est surtout préoccupée d’elle même, tant elle semble parfois assurée de constituer un exemple si parfait de la démocratie qu’il suffirait de s’en inspirer pour la vivre ?

Si j’ose cependant surmonter mon ignorance et ma qualité d’étranger aux fortes réalités ukrainiennes, c’’est d’abord à cause de la fraternité qui réunit nos initiatives, en France et à Lviv. Je suis un admirateur de la démarche entreprise avec régularité et rigueur par l’Université catholique ukrainienne de Lviv. C’est aussi en me souvenait de l’apport qu’un de vos animateurs, Antoine Arjakovsky a réalisé lors de la tenue des rencontres des semaines sociales de France qui s’était tenue à Lyon en 2008. Je n’oublierai pas combien Antoine avait alors touché notre auditoire en lui faisant découvrir toute la richesse d’une approche œcuménique, nourrie de la tradition chrétienne orthodoxe pour la vitalité des sociétés européennes dans leur ensemble.

Réfléchir au futur de la démocratie en Ukraine, c’est donc aussi réfléchir au futur de la démocratie en Europe.